Stuff Mexicans Like #21: La Colita (The Mexican Ponytail)

10 Dec

The Mexican ponytail is a critical component in every Mexican girl’s life from the breast to the grave. It consists of brushing wet hair back, applying a handful of gel (see: “Stuff Mexicans Like #19: El Gel”), pulling the hair as taut as humanly possible, and twisting an elastic hair band around the tail, leaving the female with a death grip on the back of her scull for 10-12 hours each day. This phenemenon can be observed in each and every Mexican school throughout the republic, viewing from the back of the classroom: a sea of dark colitas.

Why the obsession with the tight pigtail in the rear-center of the head? There are a couple schools of thought. One is that the Spanish Catholic Macho influence has left parents with the desire to make their girls seem more masculine. Another is that of control. La Virgencita (See “Stuff Mexicans Like #2: La Virgen de Guadalupe”) is the center of Mexican culture and values. The idea of control, rigidity, and simplicity all jive with the image of a virgen or “niña bien” (good girl). Hair hanging loose all over the place swinging to and fro with the wind, doing just as it pleases is not an acceptable state for Mexican tresses. Nor is a single barrette, a simple loose braid, or 2 casually ribboned pigtails. It is all-or-nothing when it comes to Mexican hairdressing.

The last theory is my own, based on the deep-seated rascism I have felt and witnessed here in Northern Latin America. A Chicana (Mexican-American or pocha: ruined one, as Mexicans lovingly refer to them) friend of mine posted to her personal internet site: “I am Mexican. If you don’t believe me, I can pull back my bangs.”  She was referring to her very low hairline and almost non-existent forehead. This is a typical look for many, if not most, indigenous Mexican people. That being said, with the combination of the low forehead being equated with Indios (an insult in Mexico. See “Stuff Mexicans Like #10: Las Güeras”) and the desire to look more European, (namely white), it makes sense that many Mexican women may want to pull their hair back as far off the forehead as possibly, thus lengthening the start of the hairline, creating a somehwat more European, less Indio look.

Whatever the reason, I am always acutely aware at Mexican children’s birthday parties & social gatherings that my child’s sloppy side braid or loose curls make a stark contrast to other Mexican children’s tight, super gel’d du’s. I wonder if other parents at the party equate the loose hairstyles of me and my child to be congruent with their ideas of loose, uncontrollable Gringas in general.

Just for today, I am ok with that. Happy Hair scrutinizing!

Exhibit A: Little Mexican girl headed to a birthday party

Exhibit B: Little Gringa girl headed to a birthday party

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11 Responses to “Stuff Mexicans Like #21: La Colita (The Mexican Ponytail)”

  1. Alessa December 10, 2012 at 11:04 pm #

    Jamás había leído algo por el estilo y no estoy muy de acuerdo con ninguna de las 3. En mi realidad mexicana, la colita de caballo se hace porque es fácil de peinar, no toma más que un par de minutos y te hace ver presentable todo el día sin pelos sueltos. En nuestra sociedad, en las escuelas puedes darte cuenta por medio del peinado, que mamá tiene y dedica tiempo para la presentación de sus hijos. si ves a una niña despeinada con cabello suelto con sólo una cuca, es porque su mamá no tiene tiempo de arreglarla. En cambio una niña con un peinado más elaborado es porque se tiene más importancia al arreglo de los hijos y su presentación, no porque quieran parecer menos indígenas o para verse masculinas o porque la virgen haya dicho algo, es sólo cuestión de verse peinadas. Claro, esto varía según el status social del que se observe.

    También es un hecho que el cabello suelto molesta a la hora de escribir en la escuela, se te viene para la cara, no puedes hacer deportes igual, entonces perjudica la atención un poco. Para evitar eso, qué mejor que una cola de caballo 🙂

    • garrisonmi December 11, 2012 at 7:20 pm #

      Alessa,
      Gracias por tu comentario! Valoro tu opinión. Lo del querer parecer masculino fue un opinión que me hizo un amigo mexicano que crecio muchos años en españa. Estabamos observando a las niñas jugando en una fiesta en centro México y él me lo dijo sin saber que yo, también, tenia opiniónes acerda del asunto. 🙂 En cuanto a la Virgencita, por lo que veo, ella reina en todo en México, así por que no también en los peinados? 😉 Hablando de mi opinión personal del querer verse más “europeo”, me asusta el racismo obvio y como la gente va corriendo para huirse del sol. Hasta anda con paraaguas en los días soleados!

      Bueno… pero quién sabe? Tal vez tienes razón. De nuevo, agradezco tu comentario y que te vaya super bien!
      M

      • Any May 16, 2013 at 5:22 pm #

        Andamos con paraguas por que el sol molesta no porque no queramos broncearnos, es más el ser despectivo con los indígenas ya es algo naco en la sociedad mexicana de hoy. Y si la Virgen de Guadalupe es la reina de México, pero en mi vida había escuchado que influyera en la presentación personal. Nos gustan las colitas de caballo por que nos hacen ver limpias, se notan más la facciones de nuestra cara y no se despeinan.

  2. Mariana September 28, 2013 at 6:56 pm #

    Nada que ver con lo de la colita, como ya mencionaron es mucho más fácil peinar así y es usado en muchos otros países también. Por lo menos aclara cuando estés dando una opinión, en vez de darlos como hechos, como por ejemplo lo del look Europeo, porque este artículo está lleno de opiniones personales narradas como informativas. Saludos.

    • garrisonmi October 9, 2013 at 4:32 pm #

      buenas tardes! gracias por el comentario y por haber leido el blog!
      el punto de mi blog es informar a través de mis opiniones de la cultura mexicana de una manera divertida y entretenida. casi no existen los “hechos” en la vida, y menos cuando se trata de las generalizaciones de un pais o una cultura.el articulo explora opiniones de distintas personas, ideas de porque será el asunto así como es. obviamente cada mamá tiene sus razones, sean conscientes o no-conscientes. me interesa la exploración de la sicología atrás de la conducta.

      una de las características que más me gusta de la cultura mexicana es que aquí no existe el “political correctness.” jaja! si uno es gordo, le dicen “gordo” de apodo. si es negra, le dicen “negrita.” a todos los asiaticos, les dicen “chinos,” etc. aquí siento una inocencia, una falta de mala intencion, que no experimento en EEUU, por ejemplo. la vida es sencilla. here things are called as they are. or as how they appear. sencillo. me hace reir. 🙂 me encanta. sigo el ejemplo mexicano en este blog. si estas ofendido, lo lamento pero como decimos aquí, ni modo. nothing can be done.

      Saludos de Guanajuato, México!

  3. Mamma Jean August 22, 2014 at 1:59 pm #

    Interesting and informative perspective. The first sentence in the third paragraph requires an edit: the correct term is deep-seated not deep-seeded. Take care.

  4. Jewbacca November 24, 2014 at 4:10 pm #

    I don’t disagree with your point, but the two examples of “Latina” hair you posted are both nice Askenazi Jewish girls. Perhaps my people left part of their culture behind.

  5. Melissa May 14, 2015 at 9:14 am #

    I am a white female who always has hated my high forehead, but now after reading this blog, I Actually am starting to like my big forehead because some people want a big forehead and try to achieve one by pulling their hair so tight into a ponytail. I think Mexicans should embrace their indigenous blood because after all Mexicans are mostly indigenous and also look mainly indigenous even though they try Their hardest to look white/European, but instead they end up looking rediculous trying to look White…their genetics don’t help.

    • Ana May 15, 2015 at 9:42 pm #

      Are you freaking kidding me?! First of all mexicans are above all a MIX RACE that means we aren’t just indigenous but a combination of spanish, white, brown, black, and whatever other race you want to put into the mix. So a lot of us don’t identified with indigenous culture… because we aren’t just indigineous… but we also don’t identified with with white or europeans BECAUSE WE AREN’T JUST THAT. We’re simply mexicans, we aren’t trying to look white we are just different shades of brown and those who are white are still just mexicans. I don’t need to dress like a Huichol in other to embrace my indigenous blood, I do it by knowing their traditions and culture because I am from a country with a rich indigenous culture, genetics has nothing to do with it.

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